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所有星系自轉周期:10億年


宇宙之中的所有星系,無論其大小或質量,均以十億年的周期自轉。(維基百科)

眾所周知,宇宙中許多星體都在旋轉。

地球在自轉,同時圍繞太陽公轉;太陽圍繞銀河系旋轉,銀河系向更遙遠的方向飛去。

那麼,宇宙整體在做什麼樣的運動?

科學家發現,宇宙之中的所有星系都在旋轉,旋轉周期為十億年。

文 _ 張秉開

科學家近日在《英國皇家天文學會月刊》(The Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)上論述,宇宙之中的所有星系,無論其大小或質量,均以十億年的周期自轉。

據《天文學》雜誌報導,國際射電天文研究中心(International Center for Radio Astronomy Research, ICRAR)的天文學家繆勒(Gerhardt Meurer)解釋:「這種旋轉不像瑞士手錶那樣走時精確,但是不管星系有多大或多小,只要在星系的邊緣,就會注意到星系在自轉,10億年轉一圈,不停地這樣轉下去。」


星系旋轉的壯觀景象。此為X射線、紅外線、無線電波及可見光的合成圖,顯示2300萬光年遠的星系NGC 4258發生的變化。(NASA)


生命分子之中也存在旋轉現象,如同基因的DNA片段結構之中,各種鹼基水平排列於兩條螺旋長鏈之間。(維基百科)

也就是說,星系自轉的周期似乎和星系的大小與質量沒有明顯關係。

「我們發現了這種非常規律的運動,這有助於更好地了解星系運動的機制。你發現密度大的星系不會轉得快,而尺寸相同的密度小的星系自轉也不會慢。」

研究者使用多波段觀測方法,測量了大量的星系特徵,雖然星系的尺寸與質量都可能有所不同,但是其共同之處就是自轉周期相同。

研究者表示,繼續深入觀測這種協調一致的自轉現象,以便排除觀測誤差。

那麼星系的自旋方向有何特點?科學家很久就注意到一個有趣的宇宙不對稱現象,即所觀測的大部分星系都是左旋,右旋的比例不到一半。這種不對稱現象至今是科學難解之謎。


鸚鵡螺貝殼左旋有序,且具黃金比例的幾何學特徵。(Chris 73/維基百科)

而且,似乎左旋現象不只是體現在星系自轉方面。地球之中的洪水旋渦、蛋白質分子之中的組成特點,甚至海洋生物中常見的鸚鵡螺的其外形結構,都是左旋。

當然,也有右旋現象,比如有些植物是右旋轉的,如攀援植物的莖旋轉分布有時是右旋,但是這種右旋現象相比左旋是非常非常少的。◇

 

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