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當我們感到壓力大或情緒不好時,身體的痛感會增加。(Fotolia)

在慢性炎症導致的憂鬱症面前,西醫療法顯得特別無力,相對更為有效的則是打坐冥想、運動、瑜伽、芳香療法等這些西醫之外的所謂「替代療法」。

編譯 _ 陳潔雲

很多人都已意識到,當我們感到壓力大或情緒不好時,身體的痛感會增加,比起無憂無慮的日子,肌肉和關節的酸痛會更加難捱;另一方面,當慢性炎症無時無刻讓人感到不適時,憂鬱和其他精神疾病也隨之潛入生活之中。

也就是說,我們在身體承受痛苦時,精神和情感層面也不會舒服。近期,新聞機構「放飛思想」(The Mind Unleashed)介紹了醫學界的最新探索:美國萊斯大學和俄亥俄州立大學的研究團隊在《美國精神病學雜誌》(American Journal of Psychiatry)上刊文提出,慢性炎症於血液中作用的結果,會導致人產生憂鬱症。傳統西醫對此顯得束手無策,替代療法和健康飲食是更好的選擇。

精神壓力影響免疫系統與健康

這項研究綜合了有關炎症和憂鬱症的200篇研究報告,主要參與者、心理學助理教授克里斯托弗.法貢德斯(Christopher Fagundes)表示,他們特別感興趣的是,精神壓力如何削弱人體免疫系統,從而影響身體和心理健康。

研究發現,身體炎症不僅加重許多常見病症(如糖尿病和癌症),與憂鬱症和心理健康也有重要關聯。白細胞介素-6(IL-6)和C反應蛋白(CRP)是血液中兩個主要的炎性標誌物,憂鬱症患者血液中這兩項指標往往比正常值高出一半。

身心病症都伴有全身炎症反應

法貢德斯分析表示,慢性炎症在經濟狀況不良、生活壓力大的群體中十分普遍,童年曾受虐待或遭忽視的人群也是如此。掙扎生存的經歷不但增加其罹患憂鬱症的風險,身體痛症也更加多發,炎症疼痛與憂鬱這二者具有連帶關係。

論文中指出,當人受傷或生病時,身體部分區域會發紅,這是正常的炎症反應,「是免疫系統在殺死病原體的表現,是好事。」「然而,許多人會表現出持續性的全身炎症反應,我們發現,這是所有身心疾患的共同現象。壓力、不良的飲食和衛生習慣也會刺激炎症發作。」

論文提出,在社會機構致力解決外因——貧困、家庭虐待和「冷暴力」的同時,還應幫助大眾控制體重——據研究,炎症與食用高脂肪食物有關係。另一方面,不但孩子們需要獲得心理支持,成人也需要有化解壓力的能力,以減少和避免炎症發生。

炎症憂鬱西醫無力 替代療法是出路

研究人員的另一個重要發現是,在慢性炎症導致的憂鬱症面前,西醫療法顯得特別無力,相對上更為有效的則是打坐冥想、運動、瑜伽、芳香療法等這些西醫之外的所謂「替代療法」。即使是西醫中具有療效的非類固醇消炎止痛藥(NSAIDS,最常見的如阿斯匹靈等)也不宜長期使用,因其會損害胃和肝臟。但研究發現可以輔以天然的抗炎香料如薑黃、生薑、丁香和迷迭香等。

法貢德斯表示,學界希望通過對炎症與憂鬱症關係的研究,推進對精神疾患新療法的研發。而威斯康辛州立大學的教授巴瑞特(Dr. Bruce Barrett)和同事則針對靜坐冥想和體育鍛鍊對防止流感的作用機制,在《家庭醫藥年刊》(the Annals of Family Medicine)上發表了一篇研究報告。

經常靜坐身體少發炎 患病率減25%

這篇報告驚人的顯示,靜坐冥想組和運動組的人員得流感的機率減少了25%,其中病狀最輕的是靜坐組,其次是運動組,最嚴重的是生活照常、什麼也不做的第三組。至於病期的縮短,靜坐冥想組和運動組縮短的時間一樣。每組成員每年總共請幾天的病假的數據,也許是最有趣的發現:靜坐冥想組的病假是16天,運動組32天,生活照常組67天。

研究發現,運動和靜坐冥想都能夠有效的防止呼吸道的發炎。他們對於用以抗拒發炎、不適和疾病的免疫系統非常有益,可以加強淋巴系統的循環作用,使病菌、病毒和有毒物質更有效的從血液和淋巴液中排出去。同時,規律性的運動與靜坐冥想也能增加巨噬細胞的數量和功能。巨噬細胞能非專一性地吞噬多種抗原,如細菌、異物、瘧原蟲、組織碎片等,並能識別和殺傷腫瘤細胞。

雖然靜坐冥想、瑜珈、適度運動和放鬆身心都被有效的用來幫助人們減輕壓力、高血壓、焦慮、失眠和不適,但是靜坐冥想是怎樣達到這些作用的,卻不甚被人明瞭。


最新研究提出,冥想打坐對「炎症憂鬱綜合症」有明顯效果。(大紀元資料室)

根據麻省綜合醫院對於冥想的研究結果發現,不管有沒有冥想的經驗,只要連續參加八周的冥想實驗,身體每個細胞中負責製造精力的線粒體就會增加活力,而幫助細胞吸收血糖的胰島素代謝也會加速,同時減少身體的發炎情況。

在《替代和補充醫學雜誌》(The Journal of Alternative and Complementary Medicine)中有一篇報告說,一組人曾經做了一項為期四周的實驗,發現參加冥想打坐的學生體內的免疫球蛋白A數量會不斷的增加──免疫球蛋白A是身體辨識病毒和細菌、以便襲殺的物質。

2014年位於巴爾的摩的約翰霍普金斯大學研究也發現,打坐八周確實可以改善焦慮、沮喪和疼痛的症狀。

健康飲食抗炎症 預防憂鬱


研究證實,健康飲食可以抗炎症,並對心理健康產生積極影響。(Fotolia)

西班牙大加那利大學學者阿爾穆德納.桑切斯—維勒加斯(Almudena Sanchez-Villegas)則是針對飲食方面進行了這方面研究發現,健康飲食可以預防憂鬱症,地中海飲食就是其代表,特點是攝入大量蔬果、堅果和豆類,少食加工肉類。

通過對1萬5093人飲食的個案研究,阿爾穆德納發現,人選擇的食物與憂鬱症之間有緊密聯繫。「我們想了解營養在心理健康中扮演的角色,我們認為,某些飲食模式能保護我們的心靈,這些食物都是促進生理健康的。而現在我們發現,它們也能夠對心理健康產生積極影響。」◇